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Le voici enfin, le devblog sur les Héros ! Suite à l’annonce de ce nouveau service sur le forum à l’occasion des différentes bêtas, vous avez été nombreux à réagir et à vous interroger. C’est maintenant l’heure de donner plus de détails. Nous y consacrerons trois devblogs, chacun focalisé sur un point précis de ce futur service.
 


 

Qu’est-ce que les Héros ?

 
Et là, il y en a parmi vous qui font des yeux ronds comme des ballons en se posant la question : « Mais de quoi nous parle-t-il ? »…

Le système des Héros va vous permettre de jouer jusqu’à trois personnages sur un seul et même compte. Les Héros sont en réalité les personnages de votre compte ou vos compagnons. Vous pourrez donc jouer votre personnage de soin en même temps que votre DPS favori !

Un si grand service résumé en quelques phrases… Comme ce sont des personnages à part entière, jouables en solo, les Héros conservent leur inventaire de stockage, leurs quêtes, leurs succès, leurs caractéristiques, etc. Vous les gérez exactement de la même manière que votre personnage principal ! Ils gagnent la même expérience, et ont également leur propre butin et leurs propres jetons de donjon.

Bien sûr, tous les Héros pourront participer à un donjon, à condition que chaque personnage ait une clef et que tous atteignent le niveau recommandé. Par exemple, si vous avez deux personnages niveau 90 et un niveau 60, ce dernier ne pourra pas aller visiter Katrepat.

Autre précision qui a son importance : il est impossible de dépasser la limite de personnages supplémentaires. Ainsi, vous pourrez en plus de votre personnage principal recruter 2 compagnons, 2 Héros supplémentaires ou 1 compagnon et 1 Héros supplémentaires.

Maintenant que nous savons de quoi nous parlons, je vais revenir sur nos motivations à développer ce service et vous expliquer pourquoi cela prend tant de temps.

 

Quel est l’intérêt du système des Héros ?


Tout d’abord, le service vise à enrichir l’expérience de jeu en approfondissant l’aspect RPG tactique. Composer une équipe comprenant plusieurs classes de personnages, c’est avant tout avoir une équipe équilibrée et des stratégies d’actions plus variées, grâce à une répartition plus personnalisée des caractéristiques de chacun des personnages.

Par ailleurs, certains d’entre vous jouent plusieurs personnages sur différents comptes. Cela permet de se connecter en même temps avec différents personnages pour former un groupe. Le système de Héros répond à ce besoin en fournissant le même type d’expérience de jeu (multi-personnage) mais avec beaucoup plus de confort : une ergonomie adaptée et des performances bien meilleures par rapport au jeu multi-client.

Nous souhaitons que tous les joueurs voulant jouer de cette manière puissent le faire, et dans les meilleures conditions possibles.

 

Est-ce la fin des compagnons ?


Même si le service des Héros et les compagnons semblent antagonistes, ils s’inscrivent en réalité tous les deux dans la volonté de créer une base de jeu plus tactique et multi-personnage. Cependant, les besoins d’un joueur ou son style de jeu ne sont pas identiques à ceux d’un autre.

Jouer avec des Héros demandera plus d’investissement qu’avec un compagnon. Un compagnon permet d’évacuer la question de la répartition des points de statistiques et de se concentrer sur son personnage actuel. Beaucoup d’entre vous font appel de manière ponctuelle à tel ou tel compagnon. Néanmoins, nous réfléchissons actuellement à la possibilité de simplifier l’utilisation des compagnons sans réduire leur efficacité.

Voici une première piste de réflexion que nous suivons : réduire le nombre de slots d’équipement et donner une base de caractéristiques plus haute pour compenser cette réduction.

Ajoutons que la monétisation ne sera pas non plus identique : l’acquisition d’un compagnon est immédiate et définitive tandis que le service des Héros sera disponible pour une durée limitée et renouvelable. Je m’attarderai sur le prix dans le prochain devblog.

 

Pourquoi ce service tarde-t-il à sortir ?


Lorsque nous nous sommes lancés dans le développement de ce service, nous souhaitions le rendre disponible en décembre 2014, mais avec un impératif : le sortir « when it’s done ». Or c’était loin d’être le cas à Noël dernier.

Le premier gros problème rencontré a été de concilier ce service avec l’intégralité des fonctionnalités du jeu. Nous avions sous-estimé les modifications nécessaires (donc les réponses à apporter)tant au niveau du design qu’au niveau du remaniement du code source. La seconde difficulté a été d’estimer le temps de développement nécessaire.

Dès le début de 2015, il a fallu encore modifier le design pour répondre aux problèmes qui n’avaient pas été pris en compte dès le départ et créer une feuille de route plus réaliste.

Je ne vais pas entrer dans les détails techniques ici car ce serait trop long à expliquer, mais je vais reprendre la question que j’ai lue sur le forum pour illustrer mon propos : « Pourquoi ne pas sortir les Héros plus vite sans qu’ils participent aux quêtes, juste comme des compagnons ? ».

C’est une demande qui paraît légitime à première vue. Cependant, les Héros agissent naturellement sur les quêtes (ce sont des personnages) ; il fallait donc prendre une décision sur la question des quêtes. Fallait-il que les quêtes soient uniquement celles du personnage principal ou fallait-il prendre en charge chacun des personnages ? Mais au-delà de la question du choix, chaque élément de cette alternative entraînait un coût de développement, car il n’était pas « si simple » de faire en sorte que les Héros n’accomplissent pas de quêtes.

Nous avons décidé de les intégrer complètement au système de quête pour deux raisons :
 
  • C’était plus rapide et plus « propre » pour l’équipe de développement (eh oui !)
  • C’était bien mieux pour le joueur : gain de temps, meilleure ergonomie, plus de cohérence avec la mécanique de jeu.

C’est durant cette période que nous avons tout remis à plat et certaines idées se sont transformées en mécaniques centrales du service : l’image du switch de personnages ou la notion de « compagnies ». D’ailleurs, cette notion de « compagnies » fera l’objet d’un devblog.

Un autre point que nous avons complètement revu est l’interface. L’ergonomie de départ n’était pas la bonne et les premiers retours de test nous ont obligés à nous réinventer. Nous avons donc revu intégralement l’interface en repartant de l’essence même du service : offrir plus de modularité pour accroître les possibilités stratégiques.

La nouvelle interface se concentre sur la liste des personnages du joueur afin qu’il crée son groupe de manière simple et intuitive.

 

Et pour quand le service est-il prévu ?


Nous voyons le bout du tunnel et nous prévoyons d’être feature complete, c’est-à-dire d’avoir intégré tous les éléments du service pour le mois de juillet. S’ensuivra une bêta spécifique au mois de juillet-août. La version gold étant prévue pour fin août, les Héros devraient être disponibles pour la mise à jour majeure suivante. D’ici là, je continuerai à vous tenir informés des évolutions, notamment par le biais de mes lettres à la communauté.

 

Le mot de la fin


J’espère que ce premier devblog sur le système des Héros vous aura permis de comprendre les enjeux de ce service. À très bientôt pour le deuxième devblog, qui abordera les règles de jeu et détaillera le système de compagnies ainsi que les récompenses qui y sont liées.
Catégorie: Developpement